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美“猎鹰9”火箭发射64颗小卫星

【 发布时间:2018-12-06 】

新华社洛杉矶12月3日电(记者谭晶晶)美国太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭3日成功将64颗小型卫星送入太空,创下美国本土单次发射卫星数量新纪录。

视频直播画面显示,当地时间3日上午10时34分(北京时间4日2时34分),在一片浓雾中,载有64颗小型卫星的“猎鹰9”火箭从加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空。2分24秒后,火箭一二级成功分离。随后,火箭第一级成功降落在太平洋的无人船上被回收。

这是美国本土单次发射卫星数量最多的一次。这些卫星来自17个国家的34个机构,它们像“拼车”一样“拼火箭”至近地轨道,随后“解散”,执行各自任务。

这些卫星被分别部署在近地太阳同步轨道上。发射项目负责人杰夫·罗伯茨表示,任务团队基于高精度分析制定了卫星部署的顺序,使每个卫星间距最大化,确保这么多的卫星相互之间不会发生碰撞。

这是重复使用的“猎鹰9”火箭第一级今年以来执行的第三次发射任务,并再一次实现了成功回收。在此之前,“猎鹰9”火箭于今年5月和8月先后将一颗孟加拉国通信卫星和一颗印度尼西亚通信卫星送入太空,并成功回收火箭第一级。

当天,太空探索技术公司还尝试利用部署在太平洋上的一艘名为“史蒂文先生”的特制回收船“捕捉”坠落的火箭整流罩,但没有成功,整流罩落入海中。

整流罩安装于运载火箭顶部,用于保护卫星及其他有效载荷。目前,“猎鹰9”火箭单次发射成本约为6200万美元,其中整流罩的生产成本约为五六百万美元。如果能够回收和重复使用整流罩,将进一步降低发射成本。